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人を食った話

南米の奥地に住む少数民族・リバニ族には、今もなお食人の風習が残っている……との噂がある。

噂がある、というのはつまり、リバニ族が実際に人間を食しているところを見た者は誰もいない、ということだ。いや、何も、真実を知った者は生きては彼らの集落から出られないとか、迷い込んだ旅人はことごとく襲われ喰われるので誰も近づきたがらないとか、そういう恐ろしい話ではない。

噂によるとこうだ。リバニ族は、民族の誰かが死亡すると、その親族が集まり、死者の肉を食べ、血を飲む。これは、死者の血肉を己の身体に取り込むことで、その魂をこの世に留め、不滅のものとするという、リバニ族流の弔いの儀式である……とのことらしい。
そして、その儀式の場には死者の親族以外は決して立ち入ることを許されない。そのため、実際の儀式の場で何が行われているのか、リバニ族以外は誰も見たことがないのだ。

文化人類学者である私は、リバニ族のこの噂に大いに興味を持ち、その真相を確かめるべく、フィールドワークとして彼らの住む小さな集落を訪れた。
いきなり噂のことを尋ねてもまともに答えてくれる訳がないと思った私は、とにかくまずは彼らとの交流を深めることに注力。やがて、カメルという一人の若者と親しくなった私は、彼の家に住まわせてもらえるようになった。昼はカメルの仕事――彼の仕事は主に森から資材を切り出し、それを集落の倉庫へ運ぶことだ――を手伝い、夜はカメルの家族から、リバニ族に伝わる言い伝えや昔話を収集し記録するという、学者としての本業を行う日々。カメルの家族や、その他のリバニ族からの信頼も得て、私はすっかり彼らの暮らしに溶け込んでいった。

そんな暮らしを続けることおよそ3ヶ月。カメルの祖父・ウミスが死んだ。
横たわるウミスの遺体と、すすり泣く彼の親族たち。そんな中、カメルは私に、「弔いの儀式を行うので、しばらく家を出ていてほしい」と伝えてきた。
私は思いきって、儀式に同席させてくれないかと尋ねたが、カメルは申し訳なさそうに首を振った。
「君が我々のことをよく知ろうとしてくれていることは嬉しく思うし、本当は儀式のことも気になっていたのだろうけれど、それを無闇に口にないようにしていたことも分かっている。僕もウミスも、君のその誠実さがとても好きだ。けれど、すまない、儀式には家族しか立ち会えない……これは我々の掟なんだ、分かってくれ」
「分かった。無理を言ってすまなかった。すぐに出て行くとするよ。外で待っているから、終わったら声をかけてくれ」
そう言うと私は、彼の家を出た。

――それから2時間程が経った後。

儀式が終わったのか、家からカメルが出てきた。
「ありがとう。おかげで儀式は無事に終わり、ウミスを弔うことが出来た。ウミスの魂は僕とともにある。彼も君に感謝しているよ。今の僕にはそれが分かる」
「礼を言うのはこちらの方だ。君たちのおかげで私は多くを知ることができた。ありがとうカメル、そしてウミス」

私はカメルと固く抱き合いながら、

 ――リバニ族が人を食うという話は、どうやら嘘のようだな。

と結論付けたのだった。

さて、それは何故だか、わかるだろうか?
[ブルーエール]

【ウミガメ】22年06月19日 00:58
初出題
ピンときたガフィン
らてらておぶざまんす?2022-6
No.1[「マクガフィン」]06月19日 01:0306月19日 01:06

私はカメルの外見を見てそう結論づけたのですか?

ある程度yes

No.2[きっとくりす]06月19日 01:0406月19日 01:06

儀式中は親族たちはずっと家のなかにいましたか?

yes

No.3[ほずみ]06月19日 01:0406月19日 01:06

この問題文中で人間を食べた登場人物はいますか?

no [良い質問]

No.4[「マクガフィン」]06月19日 01:0606月19日 12:41

私がウミスに毒を盛って殺害したので、その死体を食べたらカメルも死んでいるはずですか?

4

お見事です。 [正解]

参加者一覧 3人(クリックすると質問が絞れます)

全員
「マクガフィン」(2正:1)
きっとくりす(1)
ほずみ(1良:1)
カメルに家を追い出される直前。
私は、ウミスの遺体に、極めて強力な毒物をこっそり注射しておいた。

もしカメルや他の親族が、その遺体の肉や血を口にしようものなら、たちまち彼らはウミスの後を追うことになっていただろう。
そして、カメルは今、私と力強く抱き合っている。それが私にとっては答えだった。


「……100年くらい前までは、本当に死肉を食べていたらしいんだ」

ずいぶん後になって、カメルはそう教えてくれた。もっとも、そのときの彼は、アマゾンの奥地に暮らす少数民族ではなく、シアトルに本社を置く某巨大企業の社員という肩書きだったが。森の奥で木を運ぶだけの暮らしに飽きた彼は集落を出て、指先ひとつで世界中のあらゆる物を動かすエリート会社員へ転身したのだった。

「でも、さすがに人肉を食らうのはどうなんだという話になって、形だけ儀式を行った後、そのまま遺体を土葬するように変わったんだ。本当はそれだけの話のはずだったんだが、その直後くらいから、どこからなのか、"リバニ族が人間を喰っているらしい"って噂が広まったらしくてな。学者や作家、テレビ局なんかが入れ替わり集落に取材やら調査やらに来るようになったんだ。連中も、取材に来るだけ来てこっちには何も渡さない、ってほど無作法じゃあなかったからな、リバニ族にとっては、ちょっとした小遣い稼ぎになったわけだ。そういえば、集落でも仕事がしたいって言って、ネット回線をわざわざ引いてくれた学者がいたっけな……。ま、そういうわけだから、『人を食ってる』って誤解されたままの方が都合が良かったから、儀式の実態は秘密っていう体にして、噂をそのままにしておいたのさ」
「なるほど、そういうことだったのか。教えてくれてありがとう、カメル。やはり君は心の友だ」
そう言うと私たちは、グラスになみなみと注いだ真っ赤なワイン――これには特に何も入れていない、その必要がないから――で乾杯するのだった。
22年06月19日 00:58 [ブルーエール]
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「マクガフィン」[はらこめし]
出題ありがとうございました!初出題とは思えない深い設定の面白い問題でした![22年06月19日 01:15]
きっとくりす[◇クエ王◇]
出題ありがとうございました!!4みてこわっと思ったけど、解説みて安心しましたー。いやでも毒しこんでるのもこわいかも![22年06月19日 01:12]
1
ほずみ[ますか?]
出題ありがとうございました~![22年06月19日 01:12]
ブルーエール
ありがとうございました。あっという間でしたが、楽しかったです。[22年06月19日 01:11]
ほずみ[ますか?]
参加します![22年06月19日 01:03]
「マクガフィン」[はらこめし]
参加します〜!初出題おめでとうございます・・・って初出題!?[22年06月19日 01:02]
1
きっとくりす[◇クエ王◇]
参加します。[22年06月19日 01:00]
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